Können digitale Technologien den Klimawandel verhindern?

Gibt es ein technologisches „Allheilmittel“ gegen den Klimawandel?

Saubere und digitale Technologien werden zweifelsfrei Teil jeder glaubwürdigen Lösung für die globale Erwärmung sein – aber reichen sie allein aus? Oder müssen wir unseren Konsum reduzieren und unseren Lebensstil ändern, um innerhalb der ökologischen Grenzen der Erde zu leben?

Der Klimabeauftragte von US-Präsident Joe Biden, John Kerry, wurde dafür kritisiert, dass er behauptet, dass neue Technologien (auch solche, die noch gar nicht erfunden wurden) es uns ermöglichen werden, nachhaltig zu leben, ohne unser Konsumverhalten zu ändern. Einige glauben, dass Künstliche Intelligenz tatsächlich das Allheilmittel ist, nach dem wir suchen. Andere sind jedoch vorsichtiger und argumentieren, dass wir jedes uns zur Verfügung stehende Werkzeug nutzen müssen – einschließlich digitaler und sauberer Technologien – um einen veränderten Lebensstil und einen reduzierten Ressourcenverbrauch zu unterstützen. Wer hat Recht?

Was denken unsere Leserinnen und Leser?

Im Rahmen des Projekts „Connected Europe“ haben wir eine Reihe von Online-Fokusgruppen mit über 300 Bürgern aus 16 europäischen Ländern durchgeführt. Während einer Fokusgruppe hatten wir einen Kommentar von einem jungen Mann aus Irland namens Ross, der sagte, er habe gehört, dass die EU große Investitionen in grüne und digitale Technologien als Teil ihres Konjunkturprogramms plane. Er sagt

[Die EU] wirft uns im Grunde nur Geld nach und hofft irgendwie. Und es ist auch verbunden mit einem europäischen grünen Deal und Aufschwung auf diese Weise, um mehr Arbeitsplätze zu schaffen und auch mit Fragen der künstlichen Intelligenz und anderen Dingen wie diesem…

Wir fanden es interessant, dass Ross das Thema Künstliche Intelligenz unaufgefordert ansprach, und es brachte uns zum Nachdenken: Welche Überschneidungen gibt es zwischen digitaler Technologie (und AI im Besonderen) und der grünen Transformation? Wie kann Künstliche Intelligenz uns zum Beispiel dabei helfen, den Klimawandel zu bekämpfen?

Um das herauszufinden, haben wir Josh Cowls, Doktorand am Oxford Internet Institute und einer der Autoren eines kürzlich in Zusammenarbeit mit dem Vodafone Institute for Society and Communications veröffentlichten Berichts über den Einsatz von Künstlicher Intelligenz zur Bekämpfung des Klimawandels, gefragt. Was würde er sagen?

Ich denke, AI kann in vielerlei Hinsicht helfen. Es ist sehr nützlich, sich den Klimawandel als eine Reihe potenzieller Krisen vorzustellen, die auf der ganzen Welt auftreten oder auftreten werden. AI und ähnliche digitale Technologien bieten eine Vielzahl von Lösungen oder zumindest Reaktionen auf diese verschiedenen dringenden Probleme. Wir werden den Klimawandel nicht über Nacht lösen, ich denke, das wissen wir inzwischen alle, aber wir müssen ziemlich schnell handeln. Ai kann auf verschiedene Weise helfen, sowohl das Ausmaß der Herausforderung zu verstehen als auch die Folgen des Klimawandels genauer vorherzusagen. Aber künstliche Intelligenz kann auch entscheidend dabei helfen, Bereiche zu identifizieren, in denen wir lokal, global und dazwischen reagieren können. Ich denke, wir haben hier einen Handlungsspielraum, der die Gesellschaft wirklich unterstützen und ihr helfen kann, den Klimawandel zu bewältigen.

Für eine andere Perspektive sprachen wir auch mit Eirini Malliaraki, einer Systemarchitektin und Designerin am Nesta Centre for Collective Intelligence Design. Zuvor leitete sie die Projektentwicklung zu KI für die Umwelt und den Klimawandel am Alan Turing Institute, dem britischen National Centre for AI and Data Science. Wie würde sie auf Ross reagieren?

Der Umgang mit dem Klimawandel beinhaltet Abschwächung und Anpassung. Mit „Abschwächung“ meinen wir die Reduzierung der Treibhausgasemissionen, was Änderungen in den Bereichen Elektrizität, Transport, Gebäude, Industrie, Landnutzung – all die verschiedenen Branchen und Systeme, von denen wir ein Teil sind – erfordert, während „Anpassung“ unter anderem die Planung von Widerstandsfähigkeit und Katastrophenmanagement erfordert.

Künstliche Intelligenz, als ein Stapel von Daten und lernenden Algorithmen und Sensorgeräten, ist gut darin, an bestimmten Arten von Problemen zu arbeiten. So kann maschinelles Lernen zum Beispiel dabei helfen, aus immer mehr strukturierten und unstrukturierten Daten einen Sinn zu machen. Im Energiesektor können wir zum Beispiel Muster in historischen Daten über die Energieversorgung verstehen und dann den Energiebedarf in der Zukunft vorhersagen. Oder wir können Satellitenfotos analysieren und nutzen, um Kohlenstoffsenken wie Moorgebiete zu verwalten.

Maschinelles Lernen ist auch gut darin, Unsicherheiten zu quantifizieren. So können wir zum Beispiel extreme Wetterereignisse vorhersagen und Risiken des Klimawandels auf hyperlokaler Ebene ableiten, und das wird uns helfen, uns besser anzupassen.

Künstliche Intelligenz ist auch gut bei einigen Vorhersageproblemen; im Transportwesen können wir beispielsweise Infrastrukturentscheidungen treffen, indem wir die aktuelle Verkehrsnutzung modellieren und die zukünftige Nachfrage prognostizieren. Das bedeutet, dass wir möglicherweise gemeinsame Mobilitätsoptionen planen können, die die Emissionen minimieren.

Eine weitere grobe Kategorisierung, die wir uns vorstellen können, ist, dass KI auch bei Steuerungsproblemen helfen kann. So kann KI in der Lebensmittelindustrie beispielsweise helfen, die Ernteerträge besser zu überwachen, den Bedarf an Chemikalien oder überschüssigem Wasser durch Präzisionslandwirtschaft zu reduzieren und sogar die Verschwendung von Lebensmitteln zu minimieren, indem die Nachfrage prognostiziert und verdorbene Produkte identifiziert werden. Oder KI, die in Gebäuden und Städten eingesetzt wird, kann helfen, Heizung und Kühlung automatisch zu steuern, was wiederum zu einer besseren Kontrolle des Gebäudes und der Stadt, in der es sich befindet, beiträgt und die Emissionen dort minimiert. Dies sind also die Arten von Problemen, bei denen KI hilfreich sein kann, wenn es darum geht, den Klimawandel abzuschwächen und sich an ihn anzupassen.

Kann Künstliche Intelligenz den Planeten retten?

Wie kann AI uns helfen, den Klimawandel zu bekämpfen? Werden neue Technologien wie Künstliche Intelligenz ausreichen, um einen katastrophale Klimawandel zu verhindern, oder werden wir unseren Lebensstil ändern müssen? Was denkt ihr? Schreibt uns!

IMAGE CREDITS: BigStock – (c) Rawpixel.com


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